El RD 664/1997, de 12 de mayo, sobre la protección de los trabajadores contra los riesgos relacionados con la exposición a agentes biológicos durante el trabajo; expone en su artículo 2 que se entenderán por agentes biológicos los microorganismos, con inclusión de los genéticamente modificados, cultivos celulares y endoparásitos humanos, susceptibles de originar cualquier tipo de infección, alergia o toxicidad.

Las bacterias son microorganismos procariotas, es decir, organismos unicelulares de pocos micrómetros de tamaño. Poseen una membrana plasmática, compuesta de lípidos y proteínas, que encierra y protege la célula y una pared celular, que constituye la barrera física y mecánica que da forma a la bacteria.

Según su forma se pueden distinguir diferentes tipos de bacterias (cocos, bacilos, vibrios o vibriones, espirilos y espiroquetas). En función de la tinción de Gram podemos clasificarlas en bacterias Gram positivo y Gram negativo. Las bacterias Gram negativo presentan en su pared celular endotoxinas, las cuales pueden tener efectos tóxicos en el organismo. Por otro lado, las bacterias, en su mayoría las Gram positivo, producen y liberan exotoxinas que están asociadas a enfermedades infecciosas, por ejemplo, la toxina botulínica y la tetanospasmina.

Solo una pequeña parte de las bacterias son patógenas para los seres humanos, sin embargo, son una de las principales causas de enfermedades, causando infecciones como el carbunco, brucelosis, salmonelosis, listeriosis, tos ferina, enfermedad de Lyme, tuberculosis y tétanos.

Entre las actividades profesionales más expuestas encontramos aquellas relacionadas con la producción de alimentos, por ejemplo la fabricación de productos lácteos o el procesado y conservación de carne y elaboración de productos cárnicos; el sector agrícola; las actividades en las que existe contacto con animales o productos de origen animal, como la pesca y acuicultura, los veterinarios o la producción de pieles y lana; los trabajos de asistencia sanitaria; las actividades en unidades de eliminación de residuos; y los trabajos en instalaciones depuradoras de aguas residuales.

Imagen de unas bacterias

Bacillus anthracis. CDC Public Health Image Library (PHIL).
Bacillus anthracis
Bacterias
B. bronchiseptica. CDC Public Health Image Library (PHIL).
Bordetella bronchiseptica
Bacterias
Bordetella parapertussis
Bacterias
B. Pertussis. CDC Public Health Image Library (PHIL).
Bordetella pertussis
Bacterias
B. bronchiseptica. CDC Public Health Image Library (PHIL).
Bordetella spp.
Bacterias
Colonias de B. abortus. CDC Public Health Image Library (PHIL).
Brucella abortus
Bacterias
Colonias de B. canis. CDC Public Health Image Library (PHIL).
Brucella canis
Bacterias
Colonias de B. melitensis. CDC Public Health Image Library (PHIL).
Brucella melitensis
Bacterias
Cocobacilos de B. suis. CDC Public Health Image Library (PHIL).
Brucella suis
Bacterias
Chlamydia abortus
Bacterias
Ciclo biológico de Chlamydia. Sociedad Española de Enfermedades Infecciosas y Microbiología clínica (seimc)
Chlamydia caviae
Bacterias
Ciclo biológico de Chlamydia. Sociedad Española de Enfermedades Infecciosas y Microbiología clínica (seimc)
Chlamydia felis
Bacterias
Chlamydia pneumoniae
Bacterias
Chlamydophila psittaci. CDC Public Health Image Library (PHIL).Chlamydophila psittaci. CDC Public Health Image Library (PHIL).
Chlamydia psittaci (Chlamydophila psittaci) (cepas aviares)
Bacterias
Chlamydia trachomatis. CDC Public Health Image Library (PHIL).
Chlamydia trachomatis
Bacterias
C. tetani. CDC Public Health Image Library (PHIL).
Clostridium tetani
Bacterias
Corynebacterium diphtheriae. CDC Public Health Image Library (PHIL).
Corynebacterium diphtheriae
Bacterias
Corynebacterium pseudotuberculosis. CDC Public Health Image Library (PHIL).
Corynebacterium pseudotuberculosis
Bacterias
Corynebacterium matruchotii. CDC Public Health Image Library (PHIL).
Corynebacterium spp.
Bacterias
Colonias de C. ulcerans. CDC Public Health Image Library (PHIL).
Corynebacterium ulcerans
Bacterias
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