Diferentes especies del género:

P. vivax

,

P. ovale

,

P. malariae

y

Última modificación: 18/05/2022

Plasmodium es un protozoo perteneciente al filo Aplicomplexa y familia Plasmodiidae.

Su ciclo de vida implica a dos hospedadores: el mosquito hembra del género Anopheles y el hombre u otros primates. En el mosquito se realiza la reproducción sexual del parásito, y es, por tanto, el hospedador definitivo; en el hombre se realiza la multiplicación asexual, siendo el hospedador intermediario.

El ciclo comienza cuando el mosquito hembra infectado pica o muerde al hombre para alimentarse, inoculándole en el torrente sanguíneo, junto con la saliva, el estado esporozoíto del parásito o estado infectante para humanos. Por vía sanguínea los esporozoítos llegan al hígado. En las células hepáticas, los esporozoítos se desarrollan y multiplican (esquizogonia exo-eritrocítica primaria o esquizogonia preeritrocítica) transformándose en el estado esquizonte que, tras su rotura, libera miles de merozoítos. 

Los merozoítos liberados en el torrente sanguíneo penetran en el interior de los glógulos rojos (eritrocitos) donde maduran y se dividen (esquizogonia eritrocítica) dando lugar  a un número variable de merozoítos, que salen al torrente sanguíneo e invaden nuevos eritrocitos (en esta fase se produce la manifestación de la enfermedad en humanos). Después de 2-3 esquizogonias eritrocíticas algunos merozoítos inician un proceso de gamogonia transformándose en gametocitos (masculinos o microgametocitos y femeninos o macrogametocitos). 

Cuando el mosquito vector pica o se alimenta de un humano infectado ingiere los eritrocitos con los gametocitos. En el estómago del insecto los gametocitos quedan libres y se forman los verdaderos gametos masculinos y femeninos. Tras producirse la fecundación, el cigoto formado evoluciona a oocineto, que penetra en el epitelio estomacal y se transforma en ooquiste que, tras varias divisiones mitóticas y una meiosis, libera miles de esporozoítos, que migran a las glándulas salivales del mosquito, de forma que el mosquito infectado al picar a un nuevo humano comienza de nuevo el ciclo.

Reservorio

Humanos y artrópodos (mosquito del género Anopheles).

Hospedadores

Humanos, artrópodos (mosquito del género Anopheles).

Dosis Infectiva Mínima (DIM)

Se desconoce en la actualidad

Supervivencia ambiental

Los parásitos se mantienen vivos en la sangre almacenada entre 4 ºC y 6 °C durante periodos de hasta 10 a 14 días, aunque la mayoría de las infecciones ocurren con sangre almacenada menos de 5 días. 

Formas de resistencia

No presenta formas de resistencia.

Mecanismo de propagación y transmisión

La transmisión se produce principalmente por la picadura de la hembra del mosquito del género Anopheles. La mayoría de los casos de infección en humanos se debe a las especies P. falciparum y P. vivax.

La hembra del mosquito cría en el agua (acumulaciones de agua dulce superficial, humedales, ríos, piscinas y charcos) donde pone los huevos y se alimenta de sangre, por lo que pica a humanos, normalmente al anochecer y al amanecer. La temperatura ambiente, la humedad y la lluvia determinarán sus posibilidades de sobrevivir y, por tanto, la posibilidad de transmisión de la enfermedad. El ciclo de vida del parásito en la hembra del mosquito infectada  varía en función de la temperatura: cuanto más cálido es el ambiente más corto es el ciclo, aumentado así las posibilidades de transmisión. El ciclo suele durar entre 9-21días a temperatura de 25 ºC; y a temperatura de 20 ºC el ciclo no se puede completar y, por tanto, la infección no se puede transmitir.

La transmisión de persona a persona es muy rara, aunque se puede dar a través de transfusiones de sangre, por trasplante de órganos y por el uso compartido de agujas o jeringas contaminadas con sangre infectada. También puede darse la transmisión vertical de la madre al hijo.

Teniendo en cuenta lo anterior, los casos de infección diagnosticados en Europa Occidental son viajeros o inmigrantes que proceden de zonas endémicas.

Vías de entrada

Parenteral. 

Distribución geográfica

África, Asia (India, Sureste Asiático y Oriente Medio), Centro y Sur de América y Oceanía.

En muchas zonas templadas, como Europa Occidental y Estados Unidos, se ha logrado eliminar la malaria. Sin embargo, en la mayoría de estas zonas hay mosquitos Anopheles que pueden transmitirla; por tanto, la reintroducción de la enfermedad es un riesgo constante, que se ve incrementado por el cambio climático. En España están presentes algunos de estos mosquitos (6).

Cualquier trabajador que se desplace a una zona o país con riesgo de transmisión de malaria.

Clasificación Nacional de Actividades Económicas (CNAE)

CNAE 2009 Descripción
A0210 Silvicultura y otras actividades forestales
A0230 Recolección de productos silvestres, excepto madera
A0240 Servicios de apoyo a la silvicultura
B0510 Extracción de antracita y hulla
B0520 Extracción de lignito
B0710 Extracción de minerales de hierro
B0721 Extracción de minerales de uranio y torio
B0729 Extracción de otros minerales metálicos no férreos
F4121 Construcción de edificios residenciales
F4122 Construcción de edificios no residenciales
F4211 Construcción de carreteras y autopistas
F4212 Construcción de vías férreas de superficie y subterráneas
F4213 Construcción de puentes y túneles
F4221 Construcción de redes para fluidos
F4222 Construcción de redes eléctricas y de telecomunicaciones
F4291 Obras hidráulicas
F4299 Construcción de otros proyectos de ingeniería civil n.c.o.p.
F4313 Perforaciones y sondeos
M7211 Investigación y desarrollo experimental en biotecnología
M7219 Otra investigación y desarrollo experimental en ciencias naturales y técnicas
O8424 Orden público y seguridad
O8425 Protección civil
Q8610 Actividades hospitalarias
Q8622 Actividades de medicina especializada
Q8623 Actividades odontológicas
Q8690 Otras actividades sanitarias
Q8710 Asistencia en establecimientos residenciales con cuidados sanitarios
Q8720 Asistencia en establecimientos residenciales para personas con discapacidad intelectual, enfermedad mental y drogodependencia
Q8731 Asistencia en establecimientos residenciales para personas mayores
Q8732 Asistencia en establecimientos residenciales para personas con discapacidad física
Q8811 Actividades de servicios sociales sin alojamiento para personas mayores
Q8812 Actividades de servicios sociales sin alojamiento para personas con discapacidad
S9603 Pompas fúnebres y actividades relacionadas

Clasificación Nacional de Ocupaciones (CNO)

CNO 2011 Descripción
2111 Médicos de familia
2112 Otros médicos especialistas
2121 Enfermeros no especializados
2122 Enfermeros especializados (excepto matronos)
2159 Profesionales de la salud no clasificados bajo otros epígrafes
2414 Geólogos y geofísicos
2421 Biólogos, botánicos, zoólogos y afines
2425 Ingenieros técnicos forestales y del medio natural
2462 Ingenieros técnicos de obras públicas
2466 Ingenieros técnicos de minas, metalúrgicos y afines
2821 Sociólogos, geógrafos, antropólogos, arqueólogos y afines
3122 Técnicos en construcción
3128 Técnicos en metalurgia y minas
3143 Técnicos forestales y del medio natural
3313 Técnicos en anatomía patológica y citología
3314 Técnicos en laboratorio de diagnóstico clínico
5611 Auxiliares de enfermería hospitalaria
5612 Auxiliares de enfermería de atención primaria
5622 Técnicos de emergencias sanitarias
5629 Trabajadores de los cuidados a las personas en servicios de salud no clasificados bajo otros epígrafes
5710 Trabajadores de los cuidados personales a domicilio
5892 Empleados de pompas fúnebres y embalsamadores
5910 Guardias civiles
5921 Policías nacionales
5922 Policías autonómicos
5923 Policías locales
5931 Bomberos (excepto forestales)
5932 Bomberos forestales
5991 Vigilantes de prisiones
5993 Agentes forestales y medioambientales
6410 Trabajadores cualificados en actividades forestales y del medio natural
8111 Mineros y otros operadores en instalaciones mineras
8322 Operadores de maquinaria forestal móvil
9601 Peones de obras públicas

Grupo de riesgo

Infección

Malaria o paludismo: las manifestaciones clínicas dependen de la especie, del número de parásitos y del estado inmunitario del huésped. No obstante, los síntomas habituales son parecidos a los de la gripe; normalmente aparecen después de un período de incubación de 1 a 4 semanas, aunque también se han observado períodos de incubación de varios meses. Los primeros síntomas o síntomas premonitorios comprenden fiebre, dolor de cabeza, dolores musculares, cansancio, náuseas, vómitos y diarrea. Después se produce el ataque agudo con los síntomas característicos o paroxismos palúdicos, que constan de tres etapas sucesivas: escalofrío, fiebre y sudoración (diaforesis). Estos se repiten cada 48 horas aproximadamente en el caso de infección por P. falciparum (fiebres tercianas). También se produce esplenomegalia y, como consecuencia de la pérdida de glóbulos rojos, puede aparecer anemia e ictericia (coloración amarilla de la piel y los ojos). 

P. falciparum es la especie que produce las infecciones más graves; si no se trata rápidamente (en las primeras 24 horas), la infección puede llegar a causar insuficiencia renal, convulsiones, confusión mental, coma y muerte. 

En las zonas donde el paludismo es endémico, las personas pueden adquirir una inmunidad parcial, lo que posibilita la aparición de infecciones asintomáticas.

Efectos alérgicos (Ver Anexo II RD 664/1997 ) / (Ver Allergen )

No se han descrito

Efectos tóxicos

No se han descrito

Efectos cancerígenos (Ver International Agency for Research On Cancer - IARC )

Clasificación IARC: Grupo 2A

La asociación entre la malaria debida a la infección por P. falciparum y el cáncer tiene una evidencia limitada, siendo un probable cancerígeno humano en áreas holoendémicas.

Se ha observado una asociación positiva  entre la infección con P. falciparum y el linfoma de Burkitt endémico. Existe una fuerte evidencia de que la infección con P. falciparum reactiva el virus Epstein Barr (EBV), el cual causa el linfoma de Burkitt (2).

Efectos en la maternidad

Las mujeres embarazadas son más vulnerables a la infección, principalmente por P. falciparum, pudiendo darse paludismo severo, parto prematuro, aborto, bajo peso al nacer, muerte fetal y malaria congénita.

La transmisión al feto se produce por vía transplacentaria y durante el parto (transmisión perinatal) (1) (4) (12).

Enfermedad

CIE-10 Nombre EDO
B50 Paludismo [malaria] debido a Plasmodium falciparum

Desinfectantes

No se han descrito

Inactivación física

No se han descrito

Antimicrobianos

Cloroquina, amodiaquina, primaquina, sulfadoxina-pirimetamina, mefloquina, atovacuona-proguanil, quinina, doxiciclina, artemisinina, dehidroartemisina-piperaquina, artemeter–lumefantrina, artesunato. 

Vacunación

Existe una vacuna contra P. falciparum que se administra a niños en zonas con transmisión moderada o intensa de paludismo (10).

Medidas preventivas generales

Los trabajadores que tengan que viajar a zonas afectadas deben seguir las recomendaciones de Sanidad Exterior (9)

Evitar la acumulación de agua y suciedad (materia orgánica); desinsectación de los locales de trabajo y zonas anexas (establos, jardineras, etc.) con insecticidas de efecto residual, y uso de mosquiteros tratados con insecticidas piretroides. 

Evitar las zonas donde hay mosquitos en las horas de máxima actividad de los mismos, normalmente al atardecer y al amanecer; usar ropa de trabajo y calzado que cubra la mayor parte del cuerpo y de colores claros; usar repelentes que contenga dietiltoluamida (DEET), IR3535 o Icaridin y aplicarlos siguiendo las indicaciones del fabricante o rociando las partes del cuerpo expuestas y la ropa.

Adecuadas prácticas de higiene y aseo personal en el trabajo, como evitar el contacto de heridas abiertas con material contaminado (cubriéndolas con apósitos estériles e impermeables); lavado de manos al finalizar la jornada laboral, después de quitarse los guantes y tras el contacto con elementos contaminados; utilizar ropa de trabajo y equipos de protección individual.

Precauciones en centros sanitarios

En el ámbito sanitario, se deberán adoptar las Precauciones Estándar (11).

EPI

Protección de las manos: guantes de protección frente a microorganismos en caso de contacto con materiales potencialmente infecciosos.

Protección ocular: gafa de protección de montura universal en caso de riesgo de contacto accidental mano/guante contaminado-ojo, o pantalla de protección facial (símbolo de marcado en montura: 3) en caso de riesgo de exposición a salpicaduras.

Seguridad en laboratorio

Nivel de contención: 2

El principal riesgo es debido a la inoculación accidental del estado infectante del parásito, bien con material cortante o punzante contaminado, o bien a través de lesiones en la piel. También la picadura de la hembra del mosquito infectada en trabajos con artrópodos.

Los especímenes o muestras más peligrosas son la sangre, los cultivos celulares y los artrópodos infectados.  

Se requieren las prácticas y la contención de un nivel 2 de bioseguridad, de manera que se evite la inoculación accidental. Esto incluye trabajar dentro de una cabina de seguridad biológica en el caso de operaciones que generen bioaerosoles o cuando se trabaje con grandes volúmenes de material potencialmente infeccioso; evitar o reducir el material cortante o punzante y utilizar ropa de trabajo y guantes de protección frente a microorganismos. 

En trabajos con mosquitos infectados, la caja o contenedor primario de los mismos, así como el diseño y la construcción del local, deben impedir su fuga o liberación accidental.