Sinónimos:

Ameba “comecerebros”

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Última modificación: 01/03/2022

Naegleria fowleri es un protozoo ameboflagelado, perteneciente al filo Percolozoa. Su ciclo de vida comprende tres estadios: dos formas vegetativas (trofozoíto ameboide y trofozoíto flagelado) y la forma de resistencia (quiste).

El trofozoíto ameboide es alargado, de 15-30 micras (μm); su citoplasma es granular, con un único núcleo y con muchas vacuolas; se desplaza mediante pseudópodos lobulares que se forman en la parte más ancha del citoplasma. 

El trofozoíto flagelado es una forma transicional ante cambios ambientales; su tamaño es menor; tiene forma de pera, con dos flagelos en el extremo más ancho. 
Los quistes son redondos, de 7-15 μm de diámetro y tienen una doble pared lisa con poros.

El ciclo de vida puede ocurrir en un huésped humano, libremente en un medio acuático o en el suelo. Cuando las condiciones del medio son favorables predomina la forma trofozoíto ameboide, que se reproduce por promitosis (membrana celular intacta) dando lugar a dos trofozoítos. Si se producen cambios en el medio de pH o iónicos, la forma ameboide puede pasar a la forma flagelada, mediante la que se desplaza en busca de mejores condiciones. Esta forma no se reproduce y como máximo solo dura dos días, volviéndose de nuevo a la forma ameboide al encontrar unas condiciones ambientales favorables. Cuando las condiciones del medio son desfavorables (escasez de nutrientes, bajas temperaturas o sequedad), el trofozoíto se transforma en quiste (1).

Reservorio

Agua dulce, aguas residuales, lodo, suelo y humanos (en  las fosas nasales y la garganta de individuos sanos).

Hospedadores

Humanos y otros mamíferos (inoculados de forma experimental: primates, ovinos, roedores, lepóridos).

Dosis Infectiva Mínima (DIM)

Se desconoce en la actualidad.

Supervivencia ambiental

Se encuentra en el suelo y principalmente en aguas dulces templadas (temperatura de 35ºC-46ºC) de ríos, lagos, manantiales, pozos, sistemas de tratamiento y distribución de agua (tuberías, grifos, unidades de tratamiento de  agua para climatización y agua caliente) y en  piscinas mal mantenidas, con déficit de limpieza y desinfección. También se encuentra en los sedimentos y lodos de los ríos y de las aguas residuales.

A temperaturas inferiores a 20ºC se inhibe su reproducción.

Formas de resistencia

Quistes.

Mecanismo de propagación y transmisión

La transmisión se produce a través de la cavidad nasal, mediante la inhalación  de polvo o aspiración de agua o aerosoles contaminados con trofozoítos o quistes, los cuales atraviesan la mucosa nasal y por el nervio olfativo se desplazan hasta  el cerebro. Una vez en el cerebro destruye los eritrocitos y las células nerviosas.

La ingestión de agua contaminada no produce la infección y tampoco se transmite de persona a persona.

Vías de entrada

Respiratoria. Mucosas.

Distribución geográfica

Mundial. 

Clasificación Nacional de Actividades Económicas (CNAE)

Tabla con la clasificación Nacional de Actividades Económicas (CNAE)
CNAE 2009 Descripción
A0112 Cultivo de arroz
E3600 Captación, depuración y distribución de agua
E3700 Recogida y tratamiento de aguas residuales
F4322 Fontanería, instalaciones de sistemas de calefacción y aire acondicionado
M7211 Investigación y desarrollo experimental en biotecnología
M7219 Otra investigación y desarrollo experimental en ciencias naturales y técnicas
N8129 Otras actividades de limpieza
N8130 Actividades de jardinería
R9311 Gestión de instalaciones deportivas
R9329 Otras actividades recreativas y de entretenimiento

Clasificación Nacional de Ocupaciones (CNO)

Tabla con la clasificación Nacional de Ocupaciones (CNO)
CNO 2011 Descripción
3132 Técnicos en instalaciones de tratamiento de residuos, de aguas y otros operadores en plantas similares
3313 Técnicos en anatomía patológica y citología
3314 Técnicos en laboratorio de diagnóstico clínico
5992 Bañistas-socorristas
6110 Trabajadores cualificados en actividades agrícolas (excepto en huertas, invernaderos, viveros y jardines)
6120 Trabajadores cualificados en huertas, invernaderos, viveros y jardines
7250 Mecánicos-instaladores de refrigeración y climatización
9229 Otro personal de limpieza
9443 Barrenderos y afines
9511 Peones agrícolas (excepto en huertas, invernaderos, viveros y jardines)
9512 Peones agrícolas en huertas, invernaderos, viveros y jardines

Grupo de riesgo

Infección

Meningoencefalitis Amebiana Primaria (MAP) o naegleriais o naeglerosis: es una enfermedad aguda, fulminante. El periodo de incubación es de uno a siete días. Los primeros síntomas son: dolor de cabeza, congestión de las fosas nasales, fiebre, vómitos, rigidez de la nuca. Al cabo de tres o cuatro días después de los primeros síntomas se produce confusión, comportamiento anormal, convulsiones, pérdida del equilibrio y del control corporal y coma. Finalmente después del coma se produce la muerte, normalmente entre los siete y diez días después de la infección, principalmente por paro cardiorrespiratorio y edema pulmonar. La tasa de mortalidad se estima en más de un 95%.

Efectos alérgicos (Ver Anexo II RD 664/1997 ) / (Ver Allergen )

No se han descrito

Efectos tóxicos

No se han descrito

Efectos cancerígenos (Ver International Agency for Research On Cancer - IARC )

No se han descrito

Efectos en la maternidad

No se han descrito

Enfermedad

Tabla con las enfermedades
CIE-10 Nombre EDO
B60.2 Naegleriasis No

Desinfectantes

Cloruro sódico (sal común) a concentraciones superiores al 1%, cloro a  concentraciones de 0,5 y 1,0  miligramos litro (mg/L), ozono y Deciquam 222.  

Inactivación física

Se inactiva con la desecación y con el calentamiento del agua a 50ºC durante al menos 5 minutos. A temperaturas inferiores a 20ºC se inhibe su reproducción y a temperaturas de 10ºC comienza su degradación.

Antimicrobianos

Anfotericina B, miltefosina, voriconazol, rifampicina, ornidazol, miconazol, sulfisoxazol, cloranfenicol, ketoconazol, fluconazol, azitromicina.

Se han observado resistencias a fluconazol e itraconazol.

Vacunación

No disponible

Medidas preventivas generales

Control higiénico sanitario del agua de uso recreativo (piscinas, SPA, etc.) y de las instalaciones de climatización, de agua caliente sanitaria y de agua fría para consumo humano. 

Evitar bañarse o lavarse con agua potencialmente contaminada, no tratada o desinfectada.
Implantar procedimientos de trabajo que eviten o disminuyan la formación de bioaerosoles, proyecciones o salpicaduras.

Correctas medidas de higiene en el puesto de trabajo: lavado frecuente de manos, después del contacto con materiales contaminados, después de quitarse los guantes, antes de las comidas y al final de la jornada.

Utilización de ropa de trabajo y equipos de protección individual.

Precauciones en centros sanitarios

En hospitales y centros sanitarios adoptar las Precauciones Estándar (8).

EPI

Protección respiratoria: mascarilla autofiltrante, preferiblemente FFP3 o filtro P3 en procedimientos que generen bioaerosoles. 

Pantalla de protección facial (símbolo de marcado en montura: 3) en caso de riesgo de exposición a salpicaduras.

Protección de las manos: guantes de protección frente a microorganismos para manipular especímenes o materiales que pueden estar contaminados.

Seguridad en laboratorio

Nivel de contención: 3

El principal riesgo es la inhalación de bioaerosoles al manipular muestras infecciosas o cultivos del parásito.
Las muestras más peligrosas son el agua, el suelo, el líquido cefalorraquídeo, el tejido pulmonar y cerebral, y las  biopsias del tejido corneal. 

Se requieren las prácticas y la contención de un nivel 3 de bioseguridad para el trabajo con materiales infecciosos o potencialmente infecciosos, animales y cultivos. Esto incluye el trabajo dentro de cabina de seguridad biológica, el uso de guantes impermeables y de ropa de trabajo, además de la gestión y eliminación adecuada de residuos y evi¬tar o reducir el uso de material cortante o punzante.