Última modificación: 24/06/2022

Legionella pneumophila es una bacteria Gram negativa perteneciente a la familia Legionellaceae. Tiene forma bacilar o de bastón con un tamaño entre 0,3-0,9 x 2-20 micras. Es aerobia estricta, no forma endospora ni cápsula y presenta movilidad debido a flagelos polares o laterales.

Reservorio

Agua dulce, lodos, agua estancada.

Hospedadores

Humanos, amebas.

Dosis Infectiva Mínima (DIM)

Se desconoce en la actualidad.

Supervivencia ambiental

Legionella es capaz de sobrevivir en un amplio intervalo de condiciones físico-químicas, pero es sensible a la radiación UV y a la desecación, por lo que no sobrevive durante mucho tiempo en el aire.

Su temperatura óptima de crecimiento está entre los 35ºC y 37ºC, aunque es capaz de multiplicarse entre los 20ºC y los 45ºC, mientras que a temperaturas inferiores a 20ºC entra en estado latente y a los 70ºC se destruye.

Se multiplica en el interior de diversos protozoos de vida libre (amebas) y en el medio libre se encuentran formando parte de las biopelículas o biofilms que se forman en los ecosistemas naturales, lo cual le confiere protección, pudiendo resistir los procesos de depuración o de tratamiento del agua. También es frecuente encontrarla como contaminante en equipos de almacenamiento y distribución de agua y equipos de aerosolterapia.

Sobrevive varios días en muestras clínicas.

Formas de resistencia

No presenta formas de resistencia.

Mecanismo de propagación y transmisión

La transmisión de la bacteria se realiza por bioaerosoles contaminados o por aspiración de gotas de agua que contengan la bacteria. 

Los principales focos de contaminación a partir de los que se disemina la bacteria e infecta al hombre son los tanques de almacenamiento de agua, los sistemas de calefacción y de agua caliente, las torres de refrigeración, los condensadores evaporativos y, en definitiva, aquellos sistemas que mantienen el agua a una temperatura óptima para el crecimiento de la bacteria. Sin embargo, cualquier elemento que pueda producir aerosoles, incluidos grifos, cabezales de duchas, surtidores de fuentes, sistemas de riego por aspersión o equipos médicos de aerosolterapia, puede ser un foco de contaminación. 

No hay evidencias de transmisión por bebida de agua contaminada o por contacto de persona a persona, ni de reservorio animal.

Vías de entrada

Respiratoria.

Distribución geográfica

Mundial.

Clasificación Nacional de Actividades Económicas (CNAE)

Tabla con la clasificación Nacional de Actividades Económicas (CNAE)
CNAE 2009 Descripción
E3600 Captación, depuración y distribución de agua
E3700 Recogida y tratamiento de aguas residuales
E3811 Recogida de residuos no peligrosos
E3821 Tratamiento y eliminación de residuos no peligrosos
E3900 Actividades de descontaminación y otros servicios de gestión de residuos
M7211 Investigación y desarrollo experimental en biotecnología
M7219 Otra investigación y desarrollo experimental en ciencias naturales y técnicas
N8121 Limpieza general de edificios
N8122 Otras actividades de limpieza industrial y de edificios
N8129 Otras actividades de limpieza
N8130 Actividades de jardinería
Q8610 Actividades hospitalarias
Q8623 Actividades odontológicas
Q8690 Otras actividades sanitarias
S9601 Lavado y limpieza de prendas textiles y de piel
S9602 Peluquería y otros tratamientos de belleza

Clasificación Nacional de Ocupaciones (CNO)

Tabla con la clasificación Nacional de Ocupaciones (CNO)
CNO 2011 Descripción
2112 Otros médicos especialistas
2151 Odontólogos y estomatólogos
2157 Podólogos
2159 Profesionales de la salud no clasificados bajo otros epígrafes
2421 Biólogos, botánicos, zoólogos y afines
3132 Técnicos en instalaciones de tratamiento de residuos, de aguas y otros operadores en plantas similares
3313 Técnicos en anatomía patológica y citología
3314 Técnicos en laboratorio de diagnóstico clínico
3331 Profesionales de la acupuntura, la naturopatía, la homeopatía, la medicina tradicional china y la ayurveda
5812 Especialistas en tratamientos de estética, bienestar y afines
7191 Mantenedores de edificios
7250 Mecánicos-instaladores de refrigeración y climatización
9210 Personal de limpieza de oficinas, hoteles y otros establecimientos similares
9229 Otro personal de limpieza
9441 Recogedores de residuos
9442 Clasificadores de desechos, operarios de punto limpio y recogedores de chatarra
9443 Barrenderos y afines

Grupo de riesgo

Infección

Legionelosis o enfermedad del legionario: es la forma neumónica de la infección; tras un periodo de incubación de 2 a 10 días, cursa con síntomas como confusión, dolor de cabeza, diarrea, dolor abdominal, fiebre, escalofríos, mialgia y tos no productiva hasta una neumonía grave que puede ser fatal. Son comunes complicaciones renales, hepáticas e insuficiencias multiorgánicas que afectan al tracto gastrointestinal y al sistema nervioso central.

Fiebre de Pontiac: es la forma no neumónica de la enfermedad. Tras un periodo de incubación de no más de 48 horas, cursa sin localización pulmonar, con síntomas similares a los de la gripe (fiebre, dolor de cabeza, cansancio, dolor de garganta y náuseas), que se resuelven en un máximo de 5 días sin consecuencias fatales.

Efectos alérgicos (Ver Anexo II RD 664/1997 ) / (Ver Allergen )

No se han descrito

Efectos tóxicos

No se han descrito

Efectos cancerígenos (Ver International Agency for Research On Cancer - IARC )

No se han descrito

Efectos en la maternidad

No se han descrito

Enfermedad

Tabla con las enfermedades
CIE-10 Nombre EDO
A48.1 Enfermedad de los legionarios o legionelosis

Desinfectantes

Hipoclorito sódico al 1%, fenol al 2%, glutaraldehído al 2%, alcohol isopropílico y formaldehído.

Inactivación física

Inactivación en medio acuoso a temperaturas superiores a 70ºC, mediante radiación UV o mediante autoclave a 121ºC durante 15 minutos.

Antimicrobianos

Quinolonas como: ciprofloxacina, levofloxacina, moxifloxacina o gatifloxacina. 

También es sensible a azitromicina, eritromicina, claritromicina, gentamicina, kanamicina y estreptomicina, pudiendo haber cepas mutantes resistentes a la estreptomicina. 

Los antibióticos beta-lactámicos como la penicilina o las cefalosporinas son ineficaces.

Vacunación

No disponible

Medidas preventivas generales

Cumplimiento del Real Decreto 487/2022, de 21 de junio, por el que se establecen los requisitos sanitarios para la prevención y el control de la legionelosis. Se pueden seguir también las orientaciones de la norma UNE 100030:2017 "Prevención y control de la proliferación y diseminación de Legionella en instalaciones".

Implantar procedimientos de trabajo que eviten o disminuyan la formación de bioaerosoles en las diferentes tareas (recogida de muestras de agua, retirada de los filtros, etc.), que incluyan información sobre los riesgos de las operaciones a realizar, de los productos a utilizar y de las medidas de seguridad y de protección a aplicar, como correctas medidas de higiene, lavado de manos, prohibición de comer o beber en zonas de riesgo y utilización de ropa de trabajo y equipos de protección individual.

Reducir al mínimo el número de trabajadores expuestos, limitando el acceso a las instalaciones de riesgo.

Precauciones en centros sanitarios

En hospitales o centros sanitarios, adoptar las Precauciones Estándar (9).

EPI

Protección de las manos: guantes impermeables en tareas que impliquen contacto con agua o elementos potencialmente contaminados.

Protección respiratoria: mascarillas autofiltrantes por lo menos FFP2 o máscaras con filtros P2 en tareas que puedan generar aerosoles o en lugares donde la bacteria pueda encontrarse dispersa en el aire.

Protección ocular: gafa de protección de montura universal en caso de riesgo de contacto accidental mano/guante contaminado-ojo, o pantalla de protección facial (símbolo de marcado en montura: 3) en caso de riesgo de exposición a salpicaduras.

Seguridad en laboratorio

Nivel de contención: 2

El principal riesgo es la inhalación de bioaerosoles generados durante la manipulación de las muestras.

Los especímenes o muestras más peligrosas son el agua potencialmente contaminada y los especímenes biológicos procedentes de pacientes como: esputos, secreciones respiratorias, líquido pleural, sangre, líquido pericárdico, riñón, hígado, bazo, miocardio y los tejidos blandos.

Se requieren las prácticas y la contención de un nivel 2 de bioseguridad, con el empleo de cabina de seguridad biológica, en las operaciones que impliquen generación de aerosoles, proyecciones o salpicaduras, con uso de guantes impermeables en caso de contacto con muestras contaminadas y con el uso de bata o de ropa de trabajo.