Occupation, economic activity and cancer mortality in Spain Executive summary

17/05/2021

Facing cancer in working population means facing one of the main challenges in the fields of Public Health and Occupational Health. Estimations by the Spanish Society of Medical Oncology (SEOM) for 2019 show that the likelihood of developing cancer increases from 2% in 30 and 35 age group to 15.7% in the 60-64 age group, which has an especial relevance in an ageing working society.


Ocupación, actividad económica y mortalidad por cáncer en España

Occupation, economic activity and cancer mortality in Spain Executive summary

That draw two areas in which we can take actions from the working conditions management: (i) the prevention of working exposure related cancer (occupational cancer) and (ii) the return to work of persons who has developed a cancer.

Occupational cancer, according to statements by the European Commission’s Commissioner for Employment, Social Affairs, Capacities and Mobility at Work, Marianne Thyssen, accounts a 53% of deaths due to occupational risks exposure at workplace.

Cancer prevention is as complex as its causality, being the environment, working exposures and life habits, risk factors which a special relevance in its occurrence. According to the NIOSH-USA Research Agenda, the three most relevant factors that contribute to cancer burden are tobacco, diet and occupation.

The HSE-UK estimates those neoplasms in which the participation of an occupational exposure in its aetiology is higher: Mesothelioma (95%), Sinus Cancer (33%), Lung Cancer (14%), Nasopharyn-geal Cancer (8%), Bladder Cancer (5%) and Skin Cancer (4%).

In addition, the study of cancer incidence show a social gradient, in such a way to working ex-posure, other factors related to occupation are added such as economic level, access to health programs and medical care, healthy environmental and habits, etc., prove a social inequality in the risk of occupational cancer.

This research analyses cancer mortality in Spain by crossing census data with national mortality registry. Which allows estimating the risk of death from cancer in the Spanish working population by the Standardized Mortality Ratio (SMR) by gender and age, in different occupations and eco-nomic activities, showing the areas of preferential interest for the prevention of cancer in general and occupational cancer in particular.

Without a doubt, this publication is a step that provides knowledge in the field of occupation-al cancer, that should be followed by others in the field of carcinogenic agents elimination or substitution, applied field epidemiology, clinical research, improvement of occupational cancer surveillance and information systems, which constitute a priority commitment for the INSST, as it cannot be otherwise given the serious impact on workers’ health.

Ocupación, actividad económica y mortalidad por cáncer en España: Resumen ejecutivo

Afrontar el cáncer en la población trabajadora supone afrontar uno de los principales retos en los campos de la Salud Pública y de la Salud Laboral.

Las estimaciones de la Sociedad Española de Oncología Médica (SEOM) de 2019 evidencian que la probabilidad de desarrollar un cáncer pasa de un 2% entre los 30 y los 35 años a un 15,7% en la franja de edad entre 60 y 64 años, lo que es especialmente relevante en una Sociedad del Trabajo en proceso de envejecimiento.

Dos son los ámbitos de actuación en los que podemos intervenir que se nos presentan desde la gestión de las condiciones de trabajo: (i) la prevención del cáncer atribuible a las exposiciones en los entornos de trabajo (cáncer laboral) y (ii) la vuelta al trabajo de la persona que ha desarrollado un cáncer.

El cáncer de etiología profesional, de acuerdo con las declaraciones de la Comisaria de Empleo, Asuntos Sociales, Capacidades y Movilidad Laboral de la Comisión Europea, Marianne Thyssen, representa el 53% de muertes debidas a la exposición a riesgos en el lugar de trabajo.

La prevención del cáncer es tan compleja como su propia causalidad, siendo el entorno ambiental, laboral y los hábitos de vida factores de riesgos de especial relevancia en su desarrollo; según la Agenda de Investigación de la NIOSH-USA, los tres factores que de forma más relevante contribuyen a la carga de cáncer son: el tabaco, la dieta y la ocupación.

Las estimaciones del HSE-UK señalan aquellos tumores en los que la participación de la exposición laboral es superior: Mesoteliloma (95%), Cáncer Sinusal (33%), Cáncer de Pulmón (14%), Cáncer de Nasofaringe (8%), Cáncer de Vejiga (5%) y Cáncer cutáneo (4%).

De forma añadida, el estudio de la incidencia de cáncer tiene un gradiente social, de tal manera que a la exposición profesional, derivada de la profesión, se añaden otros factores como el nivel económico, acceso a programas de salud y atención médica, entornos ambientales, etc., evidenciado una inequidad social en el riesgo de cáncer profesional.

Este trabajo de investigación analiza la mortalidad por cáncer en España cruzando datos censales con el registro de mortalidad, lo que permite estimar el riesgo de muerte por cáncer, a través del cálculo de la Razón de Mortalidad Estandarizada (RME) por género y edad, en distintas ocupaciones y actividades económicas, lo que permite identificar espacios de interés preferente en los que intervenir, para la prevención del cáncer en general y del cáncer de origen laboral en particular. Sin lugar a dudas esta publicación es un paso que aporta conocimiento en materia de cáncer laboral, que debe ser seguido de otros en materia de investigación en la eliminación o sustitución de agentes cancerígenos, investigación clínica y epidemiológica aplicada y mejora de los sistemas de vigilancia, notificación y registro del cáncer profesional, que constituyen un compromiso prioritario para el INSST, como no puede ser de otra forma dada la gravedad de su repercusión en la salud de los trabajadores españoles.

Dirección del Estudio Técnico:
Elena Ronda. Área de Medicina Preventiva y Salud Pública, Universidad de Alicante. España. CIBER de Epidemiología y Salud Pública (CIBERESP). España

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