Métodos de toma de muestras de contaminantes químicos en aire

Métodos de toma de muestras de contaminantes químicos en aire

El objetivo prioritario para la elaboración de las fichas de toma de muestras y análisis de contaminantes químicos en aire, ha sido facilitar la labor de los técnicos de campo en la evaluación de riesgos químicos en diferentes puestos de trabajo.

Este manual consta en primer lugar de un índice que relaciona las fichas incluidas, a las que se ha dado una referencia que se explica en hoja aparte. A continuación, se cita una lista de abreviaturas que se ha considerado de utilidad para la interpretación de las fichas, y unas observaciones generales que recogen aspectos comunes a la mayor parte de las fichas de toma de muestra.


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Amoniaco (Tubo colorimétrico) - Año 1995

Referencia
403-3-A/95

Captación de la muestra:

Tubos colorimétricos de lectura directa, comercializados por Dráger. Existen tubos para diferentes intervalos de concentración, con las siguientes referencias:

Amoniaco 0,25/a
ppm número de emboladas
0,25 - 3 ppm n = 10
Amoniaco 2/a
ppm número de emboladas
2 - 30 ppm n = 5
Amoniaco 5/a
ppm número de emboladas
5 - 70 ppm n = 10
50 - 700 ppm n = 1
Amoniaco 5/b
ppm número de emboladas
5 - 100 ppm n = 1
2,5 - 50 ppm n = 2
Amoniaco 0,5%/a
vol. número de emboladas
0.5 - 10% vol. + una embolada de aire limpio n = 1

donde "n" indica el número de emboladas de accionamiento de una bomba mecánica de fuelle y con un recorrido de 100 cc de aire.

Principio de medida e interferencias:

El método consiste en hacer pasar el aire que contiene el contaminante mediante una bomba mecánica de fuelle y con recorrido constante de 100 cc de aire por embolada, a través de un tubo con escala graduada que contiene un lecho sólido impregnado en un reactivo, de forma que el cambio de color y la extensión de éste en la capa sólida permiten leer en la escala la concentración de amoniaco en ppm o en porcentaje en volumen, según el tubo de que se trate.

El reactivo está constituido por azul de bromofenol y un ácido, produciéndose el viraje del amarillo al azul; cualquier impureza alcalina puede reaccionar con distinta sensibilidad (3).

Tanto la hidrazina como las aminas hacen virar el indicador, por lo que su presencia constituye una interferencia. No suponen interferencias la presencia de humos nitrosos (hasta 300 ppm), dióxido de azufre, SO2 (hasta 2000 ppm) o ácido sulfhídrico, SH2 (hasta 2000 ppm) (3).

Observaciones:

Este método permite estimar la concentración puntual de amoniaco en aire. Si se trata de evaluar concentraciones promedio deberá seguirse el método 403-2-A/95 (también de lectura directa) o el 403-1-A/91 (4).

El amoniaco se utiliza en la fabricación de abonos; como disolvente en la industria textil, del cuero y del papel; como estabilizante en la fabricación de caucho. También se utiliza en la síntesis de ácido nítrico, urea, plásticos, fibras, resinas sintéticas, productos farmacéuticos, pesticidas, explosivos, cianuros, amidas, colorantes, aminas y productos de limpieza; en minería en operaciones de extracción y purificación; en la industria del petróleo como agente neutralizante, en la fabricación y recuperación de catalizadores de "cracking" y en el desparafinado de aceites lubricantes; en la industria del frío y en la industria fotográfica (1, 2).

El tubo ha de conectarse directamente a la bomba y ha de abrirse por ambos extremos.

Los tubos tienen fecha de caducidad, debiéndose guardar en lugar fresco para su almacenamiento y conservación. Los tubos son de un solo uso.

Referencias bibliográficas:

  1. Occupational Health Guidelines for Chemical Hazards. U.S. Department of Health and Human Services. U.S. Department of Labor. DHHS (NIOSH) Publ. Nº. 81-123 (1981).

  2. Ammoniac et solutions aqueuses. INRS Fiche Toxicologique n.º 62. Cahiers de Notes Documentaires n.º 128 (1987).

  3. Dräger. Tube Handbook. Drágerwerk Aktiengesellschaft Lübeck. 9ª ed., 1994.

  4. Toma de muestras de amoniaco. Nota Técnica de Prevención NTP 62-83 INSHT.